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11 juillet 2011 1 11 /07 /juillet /2011 21:13

De retour de l'étape du Tour Mondovélo 2011 (Modane - l'Alpe d'Huez, 109km), un petit bilan des résultats sportifs des copains s'impose au vu des performances de chacun ce week-end !

Côté "rameurs cyclistes" :

Alignés aujourd'hui sur l'étape du Tour Mondovélo, Fabien et JC ont fait parlé la poudre parmi les cyclistes, comme pour se défouler de leur forfait sur la dernière manche de coupe du Monde de Lucerne (JC étant blessé).

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Un duo inséparable sur l'eau comme sur l'asphalte. Photo Caro

Au terme de 4H09 de course, JC se classe 64ème parmi près de 7000 coureurs. Les jambes étaient là, sans aucun doute, puisqu'il grimpe l'Alpe d'Huez en 56mn après avoir auparavant escaladé le Télégraphe et le Galibier! Une belle performance qui le place 20ème dans sa catégorie et qui, sans nul doute, devrait le motiver à approfondir un peu son côté "cycliste" dans les années à venir !

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L'Alpe d'Huez, dernière difficulté, virage n°2.... le début d'une longue série... Photo Caro

Quant à Fabien, victime d'une crevaison qui lui fait perdre une vingtaine de minutes - heureusement le camion MAVIC a surgi au bon moment pour lui changer sa roue ! - et victime de la fermeture éclair son coupe vent qui a finalement daignée s'ouvrir au bout de 15mn d'une lutte acharnée.... il boucle le parcours en 4H47 et se place à la 489ème position! Finalement, je ne regrette pas de m'être "sacrifiée" en me levant à 4H30 ce matin pour faire le taxi et patienter toute la matinée au pied de la dernière difficulté... Ca vallait le déplacement!

Côté ceistes et kayakistes :

Samedi et dimanche avaient lieu les finales des Championnats de France de vitesse à Tours (cf article précédent). L'occasion de revenir aux sources pour retrouver les amis de toujours...

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15 ans plus tard, toujours les mêmes vieilles branches, quelques rides en plus mais à part ça, rien n'a changé! Photo Caro

Et aussi d'encourager les copains du canoé-kayak... Bilan : 2 médailles pour Philippe Colin : une en K2 et une en K4

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Philou en argent - photo David Dennevault!

Et 3 médailles dont 2 en or pour Mathieu Goubel en C1 et en C2.

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Mat en or, photo Caro

Côté traileurs :

L'amie Maud Gobert s'impose sur le Championnat du Monde de trail en Irlande après 7H41mn d'une course à suspens, où même une entorse n'aura pas eu raison de sa volonté et de sa force de caractère!  Un grand coup de chapeau Championne! Place à la récupération !

Photos et compte rendus sur le site d'Endurance Mag (eh oui, je n'arrive pas encore à me dédoubler pour aller suivre les courses en Irlande, c'est pas faute d'essayer!)

Côté vététistes:

On change de guidon et de largeur de pneus pour parler du VTT ! Dimanche, avait également lieu la MB RACE à quelques km de la maison (celle de Crest Voland). C'est à Combloux que mon coéquipier du team Garmin Cédrick Dubois fait parler de lui en se classant 3ème sur le 100km! Une superbe performance et un podium en grande pompe sous l'oeil de JC (aligné le lendemain sur l'Etape du Tour)....

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La Black Team toujours sur les podiums! Merci Cédrick! Photo JC

Bref ! un week-end sportif chargé pour mon entourage et mes amis que je félicite chaleureusement ! Reste plus que moi qui reste un peu sur le carreau ces derniers temps pour cause de blessure... Heureusement que vous êtes là pour me donner un peu d'adrénaline par procuration!

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26 juin 2011 7 26 /06 /juin /2011 18:53

La boucle est bouclée pour mes 5 stagiaires et moi-même après 4 jours intensifs autour du Mont Blanc.

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Etape 3 : Pause au col Checrouit avec le Mont Blanc en fond de toile... Photo Caro

4 journées avec 11 à 12 heures de rando-trail non stop par jour, un panel complet de conditions climatiques :

  • Pluie et orage au col de Voza

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1ère étape : Chamonix - les Contamines. Départ de Chamonix sous des trombes d'eau... Motivés!

  • Neige au col du Bonhomme

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2ème étape : Les Conta - Courmayeur. Descente vers les Chapieux version hivernale... Photo Caro

  • Mais aussi chaleur et grand soleil en Italie et en Suisse..., des paysages montagnards grandioses, des cols mythiques, une ambiance conviviale et une belle solidarité entre tous les participants....

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Paysage de carte postale au col de la Seigne (frontière avec l'Italie) Photo Caro

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3ème étape : Courmayeur - Champex. Session Trail au milieu des rhododendrons et face aux glaciers avant d'atteindre le Grand Col Ferret, frontière entre l'Italie et la Suisse. Photo Caro

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4ème étape : Champex - Chamonix. Avec Caro le trail, c'est aussi ça... des moments de récup indispensables!

Bref de quoi repartir à la maison avec de beaux souvenirs pour ce premier stage trail UTMB de la saison !

Prochain rendez-vous, le tour du Mont Blanc en 6 étapes cette fois ... Mais d'ici là, place au repos pour ménager mes petites articulations fragiles...

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15 juin 2011 3 15 /06 /juin /2011 22:57

Tandis que, partie de la maison depuis quelques minutes à peine, je chevauche mon VTT en compagnie de mon ami Flo, une surprise m'attend dans le petit sentier qui grimpe au bout du jardin....

Je pousse fort sur les jambes dans la côte, tête dans le guidon, quand soudain  ..... une immense couleuvre - du moins je me rassure en me disant que c'en est une - surgit des herbes hautes et vient se jeter sous ma roue avant. Je pousse un hurlement, la roue passe sur le corps de la malheureuse... puis la roue arrière. La bestiole étant à quelques centimètres de mes pieds, je pousse sur les pédales autant que je peux pour m'extraire de cette situation pour le moins "désagréable" (même si ca commence presque à devenir habituel chez moi!) tout en continuant à vociférer....

Dans la même seconde, c'est au tour de Flo qui me suit de près (et qui met un millième de seconde à comprendre ma réaction), de rouler, cette fois sur la queue du reptile...

A peine le temps de reprendre nos esprits (surtout les miens...) que nous recroisons encore 2 serpents sur notre route! Décidemment, il faut croire que je les attire !!!! Faut-il y voir un signe quelconque?  En tous cas, une chose est sûre, la pauvre bestiole va avoir quelques bosses après son passage aux Chapotières !!

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Après quelques petites recherches, je suis toutefois heureuse d'apprendre la chose suivante (source wikipédia) : "En Inde et dans toutes les régions avoisinantes, depuis l’aube de la civilisation indienne, le serpent joue un rôle-clé, et fait l’objet d’une grande vénération et des cultes les plus divers ; et le bouddhisme comme le jaïnisme l’ont même adopté comme symbole. L'espèce rampante est mise en relation, depuis toujours, avec les idées de ciel, de corps céleste, d’univers, de nuit des origines, de matière première, d’axe du monde, de substance primordiale, de principe vital, de vie, de vie éternelle même, d’énergie sexuelle ou spirituelle. Autrement dit, depuis un temps immémorial et chez tous les peuples de la terre, le serpent, en plus des symboles terrestre et aquatique, incarne la notion même de l’infini et de l’éternité." En voilà une bonne nouvelle ! M'enfin quand même, si ma destinée est l'éternité, pas besoin d'en rajouter, j'ai compris le message !!!!

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11 juin 2011 6 11 /06 /juin /2011 21:09

8 jours après mes aventures auvergnates, j'avoue que mes jambes et mon corps ont du mal à reprendre le chemin de l'entraînement... Après quelques petites sorties en vélo et en bateau, il est temps de retrouver mes baskets mais ... en mode randonnée pour que la reprise se fasse en douceur.

Et surprise... ce matin, alors que la météo froide et brumeuse n'incite guère à mettre le nez dehors, une bien belle récompense m'attend au détour du col de la Fenêtre, au coeur du Beaufortain... Surgissant de la brume, un bouquetin fier et silencieux. Bel instant d'un face à face furtif et mystérieux...

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Photo Caro

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8 juin 2011 3 08 /06 /juin /2011 16:11

Samedi 4 juin 3H30 du matin....

Le réveil sonne... Et oui c'est que ca met longtemps à se préparer un garçon! Du coup, décision est prise de se lever 1H30 avant le départ pour Seb, René et moi, les 3 black Garmin alignés sur le 70km. (moi qui m'était levée 20mn avant l'an passé....)

Les premiers pas sont lourds, les muscles engourdis de la veille. Mais la motivation est de mise! Je suis tellement contente d'aller faire une grande balade sur les crêtes et d'aller admirer le lever du soleil au sommet du Plomb!

5H : nous voici alignés sous l'arche de départ. Je revois défiler les 2 éditions précédentes dans ma tête. 2 éditions exceptionnelles à bien des égards. La première fois en 2009 lorsque je termine au bout du rouleau parmi les quelques "survivants de l'enfer cantalou" aux termes de plus de 14 heures de course et 84km dans les montagnes... La seconde fois l'an passé, alors que je m'aligne contre toute attente - y compris la mienne - sur le 70km après une décision prise le soir même à l'heure de l'apéro (mon côté imprévisible...)!

Non décidemment, je suis vraiment contente de faire partie de la fête encore cette année, d'autant plus que je retrouve bon nombre de copains dans le peloton dont mon Flo (Racinet), toujours présent et toujours avec la banane!

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Crédit Photo Thierry Marsillac

La musique traditionnelle de l'Oxygen Challenge retentit sur la prairie. Après les dernières interviews, il est temps de se mettre dans la course car une longue journée m'attend. Je le sais, ca va être dur, parfois douloureux, mais tellement grisant!

5-4-3-2-1 c'est parti! Le peloton s'étire rapidement pour attaquer la montée vers le plomb. J'aperçois les copains de la logistique : Julien d'abord puis Olive. Ils sont là eux aussi, dans l'ombre, levés très tôt, couchés très tard pour mais toujours présents pour m'encourager depuis le début des courses. Leur discrète présence me donne du baume au coeur pour boucler la boucle et leur rendre hommage pour le travail acharné qu'ils accomplissent chaque jour pour le confort des coureurs.

Comme d'habitude, je gère à un rythme raisonnable la montée jusqu'au Plomb. Le temps, clément à cette heure matinale, nous offre le spectacle grandiose tant attendu, le lever de soleil sur la vallée. J'ai la banane!! Que du bonheur de se retrouver la-haut !

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5H30 du matin. Le sourire au coin des lèvres au sommet du Plomb du Cantal! Photo Thierry Marsillac

La suite du parcours, je la connais presque par coeur : la voie romaine jusqu'au Buron de la Tuillère. Une longue partie roulante, idéale pour courir avec son sol meuble et ses grandes prairies. J'opte pour une foulée maîtrisée car je sens que mon estomac n'est pas au mieux depuis la dernière spéciale de la veille... Je déroule tranquillement jusqu'à ce qu'un coureur arrive à ma hauteur et me regarde avec de grands yeux... "Quelque chose ne va pas Caroline?" me lance-t-il. Je le regarde, je me regarde aussi du coup...et lui répond "Si si tout va pour le mieux pourquoi??" "Bah je sais pas.... Je devrais pas être au niveau de la première féminine!! J'ai cru que vous aviez un souci du coup! Vous croyez que je suis parti trop vite??" Je lui souris en lui disant que certes, je pars doucement, mais "qui va piano, va sano" et qu'il a encore 60km à faire....

Nous atteignons le premier ravitaillement que je choisis de zapper étant donné que j'ai tout ce qu'il me faut dans mon petit sac. Les km défilent rapidement dans la descente jusqu'à Thiézac. Les concurrents sont tous super gentils avec moi et me posent pas mal de questions sur ce que je fais dans la vie etc... La suite est une grande grimpette jusqu'à Trielle, 2ème ravitaillement que j'atteins sous les applaudissements des bénévoles qui me reconnaissent ! J'ai l'impression d'être un peu de la famille ...  "Ahhhh mais c'est Caroline ! Elle est encore devant ! Toujours en forme, c'est super!". Le temps de remettre un peu d'eau dans le camel, de remercier tout le monde et c'est reparti direction la Vacherie de la Poche, un de mes endroits préférés, avec sa belle vue sur la vallée de Vic sur Cère. Je suis tellement pleine d'ondes positives que rien ne me parait difficile aujourd'hui. Il faut tout de même rester prudente car je le sais avec l'expérience... à l'euphorie peuvent très vite succéder l'abattement et la douleur. La vigilance est de mise, ne jamais relâcher, toujours rester à l'écoute de son organisme. J'atteins la cascade de Faillitoux sans encombre, toujours avec un rythme prudent. Greg et Aurélie sont là pour m'encourager, tout va bien pour moi, j'ai toujours la banane!

Après un passage rafraîchissant à la cascade, il est temps de remonter vers le Corpou Sauvage, lieu magique où gambadent souvent les chamois, à travers les prairies, la forêt puis un chemin en crête assez technique et peu évident (mais que je connais bien). Je croise Benoit Nave qui décide d'abandonner à cause de contractures douloureuses. Pour ma part, je commence à m'inquiéter de mon estomac qui semble prêt à faire des siennes. J'atteins le Corpou avec des crampes d'estomac. Je regrette sincèrement de n'avoir rien pris avec moi aujourd'hui! Ni Smecta ni Maalox ... Il va falloir gérer sans.

La remontée vers le col d'Aisses puis la longue descente vers Saint Cirgue de Jordanne me sont assez pénibles. Je cours la main sur l'estomac, parfois pliée en 2. Pour autant, je n'ai absolument pas envie de me mettre à marcher, et encore moins de m'arrêter, car s'arrêter c'est perdre le rythme... et perdre le rythme... c'est pas bon du tout! Je tente alors de prendre de grandes inspirations et de respirer par le ventre pour me soulager, la technique que je viens d'inventer semble fonctionner plus ou moins bien, je sens que mon estomac se relâche un peu... bonne nouvelle!  Je parviens à faire la descente jusqu'au village de Saint Cirgue sans m'arrêter. C'est à ce ravitaillement que l'an passé, j'avais quitté l'amie Cathy Dubois avec qui je courrais depuis le Corpou, les souvenirs refont surface comme si c'était hier. Cette année, je suis seule depuis le début. Ne sachant pas où se trouve ma poursuivante, je tâche de ne pas perdre trop de temps aux ravitaillements. Un bénévole constate que ma poche à eau est encore pleine... Oui c'est vrai. Je n'ai rien pu boire ni rien manger depuis 10 ou 15km, mais je ne le ressens pas trop au niveau des jambes, c'est bien là le principal!... Nous sommes déjà au 40ème kilomètre.

Le parcours nous conduit ensuite aux gorges de la Jordanne où je ne peux m'empêcher de jeter un oeil aux rubalises pour voir si elles ont bien tenu (nous les avions posés plusieurs jours auparavant avec Vincent et Jonathan). La suite... un long passage en rive droite de la Jordanne jusqu'à sa source avec des montées, des descentes et peu de moments pour dérouler. Je rattrape un coureur en difficulté qui s'accroche alors à moi pendant plusieurs km. Nous échangeons peu car je sais que dans ces moments là... pas besoin de parler, être là est déjà beaucoup. Je sais que ma présence lui sert à rester dans la course, c'est le principal! Nous arrivons ensemble à Saint Julien de Jordanne; Il me remercie de lui avoir servi de "bus", et là, au loin, j'aperçois René (Rovéra) en train de marcher. Je suis totalement dégoutée pour mon coéquipier du team qui s'était aligné pour jouer une performance. Je le rattrape, il me dit qu'il est cuit, le moral est au plus bas. Je lui demande de s'accrocher à moi et de finir les 15 derniers km avec moi, ce qu'il fait jusqu'au dernier ravitaillement du Grand Tournant.

C'est là au Grand Tournant, l'an passé, à 9 km de l'arrivée que j'avais repris Audrey Ehanno alors en tête de la course. Les souvenirs sont bien présents, je me revois faire cette dernière ascension du col de Rombière à toute allure, transcendée par l'idée de gagner la course pour la 2ème fois, contre toute attente et contre tous les pronostics... Cette année, je suis seule en bas de la montée : René est resté en arrière, et le coureur qui s'était accroché à moi m'a abandonné aussi. Tanpis je me fixe l'objectif d'arriver en haut en 20mn (ce que je n'arrive pas à tenir! j'avoue, c'était un peu ambitieux, surtout avec une grosse ampoule qui éclate sur mon orteil en plein milieu de la montée...). Le col ... la descente vers Font de Cère. On annonce mon arrivée à la radio. Dernière grimpette avant de basculer vers la prairie du Lioran et l'arche d'arrivée. Je savoure cet instant où je suis seule, je pense à cette 3ème victoire consécutive sur le 70km, je me dis que j'aime ce pays du Cantal, j'aime cette ambiance, j'aime me dépasser, j'aime ces moments intenses à partager avec mon équipe et avec ceux qui me soutiennent de près ou de loin.

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Derniers moments en solo, émotion et plaisir. Photo Christophe Aubonnet
 

Dernier virage, dernière ligne droite... les copains sont là, que du bonheur, que du plaisir lorsque je franchis la ligne.Me voilà première féminine et 24ème au classement scratch...

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Photo Christophe Aubonnet

Se dépasser, aller au bout de soi, c'est déjà tellement grisant... mais le partager avec ceux qu'on aime - même s'il en manquaient certains sur la ligne - c'est encore 10 fois plus fort !

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Merci à tous ceux que je connais ou que je ne connais pas, qui ont eu des mots gentils à mon égard durant tout le week-end et sur le parcours. Merci aux copains pour leur soutien, merci à Gaëtan pour les massages quotidiens qui m'ont sauvé d'un torticoli d'enfer... Encore un pur moment d'émotion qu'il va falloir maintenant digérer pour retourner au train train quotidien !

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1ère place au classement des Series aux côtés de l'amie Maud (qui gagne le 45km)

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7 juin 2011 2 07 /06 /juin /2011 09:17

Vendredi 3 juin : Enduro Trail Traking

Une nouvelle journée débute, sous le soleil et dans la bonne humeur. Il est 7H30 quand la Dream Team Garmin se retrouve dans le télécabine du Plomb du Cantal et met l'ambiance dans la queue au milieu des coureurs, sous le regard complice de Harry, le speaker de l'événement.

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La Black Dream Team. Photo Christophe Aubonnet

Au programme du jour, un enduro dont le principe est le suivant : réaliser un parcours trail de 26km avec 5 spéciales chronométrées de 1 à 2 km environ, reliées entre elles par des liaisons hors chrono. Le format de cette course permet donc à toute la fine équipe de courir ensemble et de s'encourager sur chaque spéciale. L'amie Maud se joint à nous pour l'occasion, ce qui nous permet de papoter pendant les 4H30 de course.

La première spéciale débute au pied de l'Arpon du Diable, vers le hameau des Gardes après 5 ou 6km de course. Je connais le début du tracé mais pas la fin de cette section définie par Thomas Lorblanchet. Finalement il s'agit d'un grand sentier en montée sur 400m environ puis une longue descente de 1km sur la route ... une mise en jambe tonique pour se remettre dans le bain après les deux ascensionnels d'hier! Je boucle la section en 5'18 avec une impression assez mitigée. Les jambes sont molles, bizarre non?

Il est temps de ralier la 2ème Spéciale, la plus physique selon moi, puisqu'il s'agit de l'ascension du Puy Griou... Mon cher Puy Griou (j'ai toujours un petit cailloux du Griou que j'ai ramassé il y  a quelques années comme porte bonheur dans mon sac à dos mais chut...) ! Je m'élance juste devant Maud, assez prudemment car je connais la fin et je sais qu'elle pique! Ca se confirme, je grimpe à 4 pattes les derniers mètres qui me séparent du sommet sur une grande dalle de pierre. Un petit arrière gout de l'ascensionnel d'hier...avec un chrono de 10'53 pour moi en haut de la bosse et 10'47 pour Maud.

C'est reparti vers la 3ème Spéciale du Peyre Arse. Nous gambadons sur le sentier en balcon du Col de Rombière, René, Seb, Steeve, Jon, Gaëtan, Maud et moi. Un de mes coins préférés. La vue est toujours aussi magique, c'est donc l'occasion de faire un peu de lecture de paysages aux copains : ici le Chavaroche et le Puy Mary, là le Peyre Arse, au fond le col de Cabre, Bataillouse, etc... Je retrouve mon ami Benoit au ravitaillement, co-ambassadeur trail du Merrell O² Challenge avec moi lors de la première édition. Décidemment, j'adore ce principe de course, c'est comme une grande rando avec tous les copains qu'on n'a jamais l'occasion de voir!

Après une bonne grimpette, nous atteignons le départ de la 3ème Spéciale, une grande descente sur le sentier en balcon sous le Peyre Arse. Cette fois c'est Maud qui s'élance devant moi. C'est qu'elle envoie la gaufre l'amie!!! Lorsque je m'élance à mon tour, je la vois au loin devant moi mais impossible de maintenir l'écart, elle va très vite.

4ème Spéciale en descente sous le Bec de l'Aigle.Celle là, je la connais bien! Une longue descente pas très technique d'environ 1,5km. J'envoie tout ce que je peux et termine par un sprint. Malheureusement, ces deux Spéciales 3 et 4 seront neutralisées pour cause de détournement du reste du peloton du fait de l'arrivée des orages. Impossible de connaître nos chronos donc...

5ème et dernière spéciale de 1km environ avec une arrivée  sous l'arche au Lioran. Je pars à bloc mais au bout de quelques mètres, je sens la crampe d'estomac pointer... Impossible de sprinter dans la descente, j'ai une boule de pétanque dans le ventre! Je termine en 1'52 cette dernière spéciale et me prends pas moins de 8 secondes par Maud...

Au final, après une belle balade de 4H30 sous le soleil entrecoupée de sprints endiablés, Maud conserve la tête de course et moi la seconde place à l'Enduro et donc en toute logique, la seconde place au classement des Series.

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Photo Nadine Banfi

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Le trail version filles. Photo Christophe Aubonnet

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6 juin 2011 1 06 /06 /juin /2011 08:39

Me voici de retour de 10 jours dans le Cantal où ma petite personne a encore fait le plein d'émotions.

Emotions de retrouver les copains du team et beaucoup d'autres têtes connues,
Emotions de remettre un dossard sur cette épreuve désormais familière et de retrouver la longue distance en trail,
Emotions de se sentir soutenue tout au long du week-end par un public chaleureux, les copains de l'organisation, les coéquipiers etc...
Emotions de terminer le week-end avec le sentiment d'avoir tout donné et d'être allée au bout de moi-même en gérant mon week-end.

 

Résumé d'une nouvelle belle aventure intérieure et humaine:

Jeudi 5 juin: Prologue

11H30 : nous voilà rassemblés dans le couloir de départ, le team Garmin Adventure, prêts à en découdre avec la montée infernale... Le principe cette année : grimper depuis le pied de la station du Lioran jusqu'au sommet d'une piste, 145m de dénivelé positif plus haut, le plus vite possible. A l'issue de ce parcours chronométré du matin, les 10 meilleurs hommes et les 5 meilleures femmes auront "la chance" de remettre le couvert et de s'aligner pour une finale en mass start en fin d'après-midi... Je la connais bien cette montée! puisque c'est moi qui l'ai tracé avec Jean Claude Banfi quelques jours plus tôt... Je sais qu'elle va faire mal, très mal même. Un plat sur 150m au début puis une montée qui s'accélère au fur et à mesure et, tout en haut, l'arche d'arrivée tant espérée... 

Après les présentations au micro, Seb (Camus) s'élance le premier du team puis c'est au tour de René (Rovéra).
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Photo Thierry Marsillac

Il est 11:56:30 quand je m'élance, poursuivie par Gaëtan.  Me voilà donc en train de crapahuter à vive allure, je décide de me donner à fond sur cette première épreuve, n'ayant pas vraiment d'idée sur mon niveau par rapport au plateau féminin de cette année... Après le plat du début, la pente s'accentue, je pousse sur les batons, tête dans le guidon. Les encouragements fusent de tous les côtés "Allez Caro, allez Caro", mais je ne lève pas le regard, trop concentrée sur mon effort. Un coup d'oeil, je vois l'arche de rapprocher petit à petit.

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Photo Christophe Aubonnet

Les poumons brûlent, les jambes piquent, le souffle est court. Je jette un oeil à ma montre, 4mn d'effort. Il me reste environ 2mn pour atteindre le sommet si je veux faire un bon chrono. Je pousse encore plus fort sur mes bâtons. Encore quelques mètres, j'entends Seb me crier dessus au loin (en fait il est à 2cm de mon oreille mais j'ai fermé toutes les écoutilles!). Je ferme les yeux, encore 5 pas et je me jette sur sur la ligne d'arrivée. Me voilà affalée par terre, avec les boyaux retournés en train de gémir tout ce que je peux ! Ca ressemble presque à une course d'aviron.... mais en pire! J'ai tout donné, au point que mes jambes ne me tiennent plus dans la descente et que la nausée m'envahisse...

Reste plus qu'à attendre le chrono officiel pour connaître mon classement. Il sort un peu plus tard vers 13H, alors que je suis en train de me remettre de mes émotions. Je suis en tête du classement avec un chrono de 6:04 devant Maud Gobert en 6:11.

RV en finale dès 16H donc... Une autre paire de manches!

 

16H40: Après quelques heures pénibles où je fais en sorte de caser le repas + la sieste + une récup tout en me demandant comment je vais pouvoir me remettre une dose comme ce matin vu mon état... , me voilà de nouveau à l'échauffement avec l'ami Jon, qualifié lui aussi en finale. Deux représentants du team dans les starting blocs, la classe!

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Je retrouve l'amie Maud au départ. Le temps d'échanger avec les 3 autres féminines de la finale, le speaker annonce le début des hostilités. Il faut se remettre en mode "compétition". C'est Carole Montillet qui lance le chrono. 5-4-3-2-1, c'est re-parti! Maud prend la tête d'entrée de jeu. Je me cale derrière elle mais elle part fort. Je décide de la laisser prendre ses distances car je ne veux pas me griller pour la 2ème partie du mur où la difficulté s'accentue. On attaque le mur, petit à petit l'écart entre nous diminue, je tente de prendre mon rythme du matin. Je remonte sur Maud, l'ambiance dans le public est délirante, style Cols du Tour de France. Nous sommes au milieu du mur, quelques mètres nous séparent, lorsque Maud se retourne et remet une attaque.

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Photo Christophe Aubonnet

Je tente d'apercevoir l'arche pour jauger la distance mais il y a trop de monde. Je ne réagis pas et laisse l'écart se creuser. Dans ma tête, je vois défiler les jours suivants, Enduro, 70km.... Je sais que ce n'est pas le moment mais c'est ainsi. C'est toujours la tête qui commande... Je termine comme je peux, sous les encouragements de mes coéquipiers et du public très nombreux en haut de la bosse. Une 2ème place qui pique les jambes et qui me place 2ème derrière Maud pour ce premier jour au classement des Series !

Quelques minutes après mon ascension, c'est au tour de Jon de faire le spectacle parmi les 10 meilleurs athlètes du jour. Au terme d'une course d'anthologie, Jon remonte le peloton et arrache la victoire au sprint dans les derniers mètres sous le regard médusé du public, des journalistes et ... de nous tous!! Un énorme moment ...

Les images ici!

 
Place au repos et à la récup car la journée du lendemain s'annonce elle aussi très sportive!!
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31 mai 2011 2 31 /05 /mai /2011 14:06

Et bien voilà.... J'en rêvais depuis des années !

Après un parcours universitaire bien rempli et de nombreux diplômes en poche, me voilà de retour à l'essentiel : être proche de la nature, en osmose avec la montagne, tous les sens en éveil pour comprendre et admirer toutes les beautés de la Terre... Me voilà officiellement Accompagnatrice Moyenne Montagne depuis vendredi. Une des plus grandes fiertés de ma vie, bien au delà de toutes les Maîtrise, DESS et Masteres que j'ai pu passer.

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A moi dorénavant de progresser dans le métier, de faire preuve de curiosité, d'apprendre au contact des gens... Une belle aventure qui ne fait que débuter ! Bravo à tous les copains, qui comme moi, pourrons dorénavant fièrement arborer l'écusson Mountain Leader !

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23 mai 2011 1 23 /05 /mai /2011 11:18

Samedi, le petit village de Talloires sur les bords du lac d'Annecy accueillait la première édition du REDBULL ELEMENTS. Impossible pour mon équipe et moi de ne pas être de la partie ! Car....  le Redbull Elements, c'est plus qu'une simple course, c'est un concept unique et spectaculaire mélangeant : trail, parapente, vtt et..... aviron!

Le principe : un relais à 4 entre lac, ciel et montagnes, réunissant les meilleurs athlètes mondiaux de chaque discipline. Du grand spectacle!

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Petit retour en arrière : à l'annonce de cet événement, mes jambes trépignent... L'aviron dans un raid multisports? Le lac d'Annecy ? Comment ne pas tenter l'aventure !!! Le team Garmin Adventure possédant toutes les compétences sportives requises, nous décidons de postuler. Ni une ni deux, mon captain Seb envoie notre dossier de candidature. Quelques semaines plus tard, la réponse tombe : vous êtes officiellement inscrits à la première édition du Redbull Elements. Nous voilà donc un pied dans l'aventure parmi 52 équipes triées sur le volet!!! Dans le sas de départ, nous retrouverons des têtes d'affiches telles que la légende Kilian Jornet, Dawa Sherpa, Thomas Lorblanchet, Thierry Breuil en trail, Thomas Dietch, champion du monde de vtt marathon, Martin Fourcade champion du Monde de Biathlon (sur le vélo pour cette fois). Sans oublier l'aviron ou nous retrouvons les vieux potes : Jérémy Pouge, Pierrot Pollez, Donatien Mortelette, Seb Rieth, j'en passe et des meilleurs (en fait je crois que je connais 99% du peloton de départ).

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Avec l'ami Donatien, team Endurance Shop

Pour nous, Team Garmin, ce sera : Seb Camus en trail, Yoann Obrenovitch en parapente, Cédrick Dubois en VTT et ... moi en aviron! Une des rares équipes mixtes et sans recrue extérieure à s'aligner sur cette course très relevée. Le challenge est donc de taille : faire partie des meilleurs malgré la présence d'une fille dans l'équipe.

Il me reste donc quelques semaines pour remonter dans mon skiff et tenter de retrouver quelques sensations oubliées depuis mes années en bleu blanc rouge. Vendredi alors que je régle les derniers détails sur ma coque, je me dis "voilà très exactement 5 ans que je ne l'ai pas démonté pour l'emmener sur une compétition"! Drôle de sensation que celle de savoir que je vais partager cette aventure avec mon équipe de raid... mais dans mon skiff! Je trouve ça vraiment génial et fort en émotion.

Vendredi soir, nous voilà donc réunis au complet chez la famille Eymard qui nous reçoit comme des rois (un immense merci à eux!). Il est temps de faire le point sur la journée du lendemain et de fignoler les derniers détails avant d'aller au dodo. Pour nous c'est Dossard 15! (comme le Cantal, comme me l'ont fait remarqué certains, faut-il y voir un signe en vue de l'Oxygen Challenge qui approche?)

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Photo Nicocircus

7H samedi matin, je teste mon bateau sur le lac. Tout est ok, je sens le sourire pointer de façon quasi incontrôlable au coin de mes lèvres. Le cadre est enchanteur, le lac est bleu turquoise, il fait beau, chaud.... bref le top! Petit échauffement au pied du chateau de Duingt puis les 50 skiffs sont appelés à s'aligner au départ! Incroyable expérience que celle de se retrouver en skiff au milieu des garçons, avec un départ qui occupe toute la largeur de la baie de Talloire. Nous sommes tous tellement heureux de vivre ça!! Le coup de pistolet retentit, c'est parti pour 12km de course avec 3 virages aux bouées. Je prends mon rythme parmi les élites de l'aviron (à cause de ce fameux dossard 15 qui me place avec une grande partie des meilleurs rameurs), les sensations sont bonnes. Rapidement et en toute logique, je me fais distancer. Seulement voilà, comme prévu, les vedettes des médias se mettent juste devant mon bateau pour suivre la tête de course. Je me fais submerger par des ras de marées venant de tous côtés !!  On ne voit même plus ma coque qui est sous l'eau. Impossible de mettre un coup de pelle après 600m de course au risque de chavirer. Je décide de laisser passer la tempête et de calmer l'allure pour les laisser s'éloigner. Je suis (très) énervée et (très) crispée mais j'essaie de garder mon calme car il reste 12km de course! Me voilà en queue de peloton... génial....

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Moment de calme sur le lac - caro seule au monde (photo Kate Desmurs)

Après quelques minutes, les vagues sont toujours là, mais moins puissantes, je reprends donc une allure de course déçente mais suis seule au monde. Je sais que Vivi Roussel et Célia Foulon (mes principales adversaires féminines du jour) sont déjà loin devant, sans doute un peu plus abritées que moi des vagues de vedettes au départ de la course. 4,5km parcouru et déjà première bouée à contourner. Je sens que je rattrape du monde, je passe plusieurs skiffs avant d'atteindre la seconde bouée au 7ème km - toujours dans les remous -. Les jambes sont là, je relance ma coque et prend les vagues avec "philosophie" en essayant de rester concentrée sur mon geste.DD_210511_RedBullElements_7285.jpg
Passage aux bouées vue d'hélico - photo Redbull

 La dernière bouée approche, je double encore quelques bateaux, avant de prendre le dernier virage. J'ai la pêche mais impossible de lancer un sprint.... trop de vagues... Je préfère assurer jusqu'au ponton car la course n'est pas finie! Et non! Il reste 900m à parcourir en courant dans les ruelles étroites et pentues de Talloires avec le skiff sur l'épaule et les pelles à la main! Appontage réussi, hop on défait les dames de nage, on pause les pelles, on enfile les chaussures rapidos et on met le skiff sur l'épaule en 4ème vitesse. J'entend alors "Allez Célia!", je comprend qu'elle est derrière moi, bizarre, je n'ai même pas vu que je l'avais doublé! C'est parti pour la course à pied avec 12kg sur le dos et 2 pelles de 2,87m dans la main gauche!  J'ai les avant-bras en feu en tenant mes pelles mais j'avoue ... ca m'éclate ! Je cours dans la montée malgré les jambes qui piquent... ce qui me permet de doubler 6 ou 7 rameurs en peine avec leurs bateaux. Un virage puis 2, j'aperçois Virginia juste devant moi. Il reste quelques mètres avant l'arche d'arrivée où je dois passer le relais à Seb. Je la double avant le dernier virage puis lance une petite accélération avant de franchir l'arche Redbull pour permettre à Seb de s'élancer sur le trail!

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Sortie de l'eau avant la course à pied. Image d'un aviron moderne et décoincé.... Merci Redbull - photo Redbull

Superbe expérience pour moi après 1H02 de course (34è scratch, 1ère féminine) ! Reste maintenant aux 3 gars de l'équipe d'assurer dans leurs disciplines respectives !

C'est donc parti pour Seb avec 11km et 1950m de D+, autant dire une course ascentionnelle de fous entre Talloires et le sommet de la Tournette. Après 1H47 de montée, notre champion et capitaine passe le relais à Yo en 20ème position, soit 15 places de gagnées !!!! Une vraie perf !

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Seb en pleine action dans la montée vers la Tournette - photo Nicocircus

Yoann s'élance à son tour, cette fois, en parapente avec l'objectif d'effectuer plusieurs vols reliés entre eux par des sections en course à pied (voile sur le dos) et, clou du spectacle, de se poser sur une barge de 10m / 10m au milieu de l'eau devant le port de Talloire puis de remballer sa voile et courir sur un ponton pour donner le relais à Cédrick en VTT ! Du grand spectacle pour nous, qui sommes sur la berge! Au terme de 45mn de vol - course à pied, Yoann attéri finalement les jambes dans l'eau et le corps sur la barge (pari presque réussi!). Le temps de rassembler sa voile et le voilà qui court vers Cédrick sous nos encouragements et avec encore 2 places de gagnées! Nous voilà 18ème pour l'instant, la grande classe !

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Yoann avant l'atterrissage sur la barge - photo Caro

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Passage de relais entre Yo et Cédric - photo Caro

C'est reparti pour une section ultra technique de 25 km de VTT dans des singles inaccessibles au commun des mortels, avec en prime un passage spectaculaire sur la passerelle d'un parcours accrobranche. Heureusement, notre Cédrick est un as du pilotage et accomplit l'exploit de doubler encore 5 coureurs après 2H13 de course.

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Cédrick à l'arrivée - photo Caro

Les traits tirés par l'effort et la chaleur, Cédrick franchit la ligne d'arrivée sous nos applaudissements. Et voilà ! s'en est fini pour nous! Une belle 14ème place au classement général et une victoire en mixte pour notre petite équipe

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Notre petite équipe au complet - Photo JC

Place à la détente et à une petite initiation aux joies de l'aviron pour mes coéquipiers de choc!

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L'an prochain c'est Seb qui fait le skiff et moi le trail !!

Merci à tous les 3 pour ces grands moments passés ensemble dans la bonne humeur et merci à l'orga pour ce bel événement qui, qu'on le veuille ou non, donne une autre image de l'aviron, plus ludique et un peu plus captivante !

A refaire très très vite !

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17 mai 2011 2 17 /05 /mai /2011 07:58

Et voilà, après un week-end entre puys, dômes, crêtes et cascades, chacun est rentré à la maison, des images et des souvenirs plein la tête. Merci à mes "stagiaires" pour leur bonne humeur et leur soif de découverte. Le trail c'est mettre un pied devant l'autre ... mais pas que!

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Instants rafracîchissants dans la cascade de Faillitoux - Photo Caro

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Dernières marches avant le sommet du Plomb du Cantal, portes du paradis des traileurs - Photo Caro

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Petites foulées sur le Puy Brunet et l'Arpon du Diable - Photo Caro

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Stage trail sous la protection des Dieux - Photo Caro

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Plein cadre sur le Puy Mary et le Griou - Photo Caro

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Merci à tous ! - Photo Caro

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