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25 avril 2011 1 25 /04 /avril /2011 18:01

En ce week-end pascal, la forme était de mise... En effet, je signais ce dimanche, ma troisième participation au Raid Nature du Pont d'Arc et surtout mon premier raid sous les couleurs du team Garmin Adventure :

Mon 1er "Vallon", c'était en 2008, lors d'une tentative échouée avec mon amie Sandrine Monier (team Quechua) qui avait dû faire forfait à la suite d'une belle indigestion dans la nuit, juste avant la course. Heureusement, remplacée au pied levé par un coéquipier de choc Alex Dimitriou. Au final, 8H15 de course, un beau souvenir et une 5ème place en mixte: souvenirs ici.

La seconde fois, pour le moins épique, c'était il y a 2 ans. Cette fois, c'est avec l'ami et gazelle Flo Racinet que je m'aligne. Après avoir vécu la plus belle hypo de ma carrière en sortant du marmitoning, nous atteignons le parc à vélo pour la dernière section et là... plus de sac pour changer de chaussures, disparu, envolé ! Résultat : abandon forcé pour notre petite équipe et retour au bercail prématuré... : souvenirs ici

Pour cette troisième participation, il était donc temps de faire un pied de nez au mauvais sort... Et c'est avec mon cap'tain Seb Camus, que je m'aligne sur le raid Aventure pour en découdre avec les 72km (contre 67 annoncés...) du parcours.

Du côté du team, nous sommes donc 3 équipes à prendre le départ : René et Sylvain avec un objectif : reconquérir la victoire chez les hommes, Gaëtan et Jon, et Seb et moi.

Je l'avoue... ces derniers jours, une pointe de stress avait fait son apparition. Vais-je être à la hauteur? Vais pouvoir suivre mon coéquipier? Je le sais en grande forme, remonté comme une pendule (comme le reste de l'équipe d'ailleurs!). Quant à moi, je sens que j'ai à peu près la patate, mais je suis loin, TRES loin d'être rassurée et efficace sur mon vélo ! Bref, advienne que pourra en espérant que Seb sera tolérant!

8H30 le départ est donné.120 duos, casques vissés sur la tête et baskets aux pieds, s'élancent dans les rues de Vallon Pont d'Arc. C'est parti pour une longue journée de sport, avec pour commencer : 6,5km de trail. Nous partons sur un bon rythme et nous arrivons à la section canoé en première position chez les mixtes. C'est parti pour 6km de descente de l'Ardèche. Je retrouve mes réflexes de "cul de jatte" (merci Alex, et merci les séances d'ergokayak de cet hiver), je sens Seb qui a la patate derrière moi ... tout va bien! Nous doublons un paquet d'équipes avant d'atteindre la rive pour la 2ème section trail. Le temps d'attraper une barre et 2 abricots au ravito et c'est reparti pour 11,5km dans la pampa ardéchoise, avec en prime, quelques plongeons et séances d'escalade sans assurance dans les traditionnelles marmittes d'eau froide... Toujours aussi "magique" (ironie).

Un jour peut-être... l'organisation aura la bonne idée d'enlever cette section du raid avant qu'il y ait un accident grave...

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L'arrivée à la section canoé

Seb me tracte depuis le départ, ce qui me demande une bonne dose de concentration pour anticiper le relief au tout dernier moment et des réflexes bien affûtés, tant mieux, ca me servira pour les prochains trails !

Nous sommes presque arrivés à la section VTT, le chemin s'élargit. J'en profite pour relâcher un peu la concentration et économiser mon capital intellectuel (si si ca peut servir en raid).... Un millième de seconde plus tard, mon pied choisit de se poser sur LE caillou présent sur le chemin. Hop ! Vol plané direct ! La tête la première ! Check up rapide, tout va bien, rien de cassé... C'est reparti. Nous rattrapons Jon et Gaëtan, dont un problème a la cheville les contraint malheureusement à l'abandon.

30ème km, 3 heures de course environ, et voilà ! J'aperçois le parc à vélos! C'est là que le raid commence vraiment pour moi, la néovététiste !

Changement de chaussures, provisions de barres énergétiques et hop en route !  Seb, comme depuis le début, a le mot pour m'encourager et me rassurer. Les premiers mètres sont chaotiques, je pose le pied, je m'énerve, je perds l'équilibre... Bref, je le sais, je suis en train de perdre de l'énergie inutilement alors qu'il va en falloir beaucoup pour aller au bout et conserver la tête de course!  Au bout d'un moment, j'essaie de me reprendre. Une petite voix me dit "ma petite, soit tu continues comme ça et ça risque d'être très long pour toi et surtout TRES TRES LONG pour Seb, soit tu te prends en main, tu fais la grande fille et tu mets les fesses sur ton vélo ! "; J'opte rapidement pour la 2ème solution. Il est temps de se relâcher un peu, de respirer et de tenter des trucs sur le vélo ! "Et si tu le fais pas pour toi, fais le au moins pour l'équipe". Bref, de fil en aiguille, je prends un peu d'assurance sur le vélo, motivée par les encouragements de mon coéquipier. Les km s'égrenent petit à petit, les descentes aussi. Je donne tout ce que j'ai dans les jambes, dans les poumons, dans les bras.... Seb m'aide dans les montées, impressionnant de puissance et de vélocité (c'est qu'elle fait pas 40kg la carotte!) . L'arrivée se rapproche doucement, et il est temps ! car j'ai les dents de plus en plus serrées... Dernier village traversé avec une belle série de marches à escalader, dernières montées puis nous aperçevons Vallon en contrebas. Une descente technique nous amène sur la route. Ahhh le bitume.... Je donne tout ce qu'il me reste de force et de concentration, nous voilà dans la rue principale... il reste 300m.  Je remercie Seb pour cette journée de dingues et nous passons la ligne main dans la main sous les applaudissements.  Une victoire en mixte et une 18ème place au scratch qui fait vraiment plaisir !

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L'arrivée ....

Au final je retiendrai surtout une journée excellente sous la houlette d'un coéquipier extra, qui a su trouver le rythme et les mots justes pour me mettre en confiance, m'aider dans les passages délicats, me donner à boire et à manger quand il fallait. Plusieurs raideurs sont venu me dire, après la course, qu'ils étaient impressionnés par ses qualités physiques ... Je confirme moi aussi ! (l'élastique va s'en souvenir longtemps...)

Je retiens aussi la superbe perf de Sylvain et René qui ont dominé la course de bout en bout, terminant avec 50mn d'avance sur nous. Le doublé pour le team Garmin Adventure, c'est quand même la classe !

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Sylvain et René, les vainqueurs du jour

J'ai aussi une pensée pour Jon et Gaëtan qui repartent frustrés de cette journée avec un abandon forcé... Ce n'est que partie remise! Et puis aussi pour Alex et Flo mes deux ex coéquipiers, Alex qui termine quelques minutes derrière nous (j'espère que tu ne m'en veux pas trop!)

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19 avril 2011 2 19 /04 /avril /2011 13:31

Promotion oblige! Il reste encore quelques places disponibles pour le stage Trail organisé dans la Cantal du 13 au 15 mai prochain.

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Si vous avez envie de passer un week-end sportif et convivial c'est le moment ! Entre les paysages magiques du Puy Griou, les crêtes de la voie romaine, les chamois du Peyre Arse et la piscine panoramique du gîte... C'est sûr, vous repartirez du bon pied le lundi suivant !

N'hésitez pas à me contacter si l'idée vous titille ! (ps : les accompagnateurs qui n'ont pas envie de galoper peuvent aussi être de la partie bien évidemment)

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10 avril 2011 7 10 /04 /avril /2011 21:24

La nature prend parfois de curieuses formes.
Ici, lors d'une sortie dans les tourbières des Saisies, je découvre avec surprise un enchevêtrement d'oeufs de grenouilles déposés dans un ruisseau. Dans quelques jours, ces petits points noirs entourés de gélatine, deviendront des tétards avant de prendre la forme d'une grenouille ou d'un crapaud!

oeufs-de-grenouille.jpg

Toujours pleine de surprises Dame Nature!

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9 avril 2011 6 09 /04 /avril /2011 20:52

Le Charvin... source d'inspiration en ces journées estivales...
Non vraiment... ya pas à dire, Crest Voland c'est le paradis !

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Les lignes saillantes des Aravis contrastent avec la douceur du nuage qui s'envole au dessus du Mont Charvin. Le petit village de Crest Voland fait face à cette chaîne magique pour mon plus grand bonheur. Photo Caro

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Reflets idylliques dans le petit lac du Cernix, un beau matin du mois d'avril... Le bonheur de laisser l'esprit s'évader dans la montagne. Photo Caro

PS: pour voir les photos en grand il suffit de cliquer dessus

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9 avril 2011 6 09 /04 /avril /2011 08:02

Quoi de mieux pour progresser que de s'entraîner avec meilleur que soi ? Pour moi, l'objectif de ces derniers jours a été de poser les baskets pour mettre le pied à l'étrier (ou plutôt à la pédale automatique) en VTT, avec en point de mire, le raid de Vallon Pont d'Arc aux côtés de mon cap'tain Seb.

Se remettre en question, faire tomber les barrières de l'appréhension, développer des réflexes, trouver l'équilibre, prendre confiance, éveiller son sens de l'anticipation, progresser dans les manoeuvres, se mettre un coup de pied aux f... quand ça ne passe pas pour que enfin.... ça passe, et se faire plaisir ! Tant de choses à découvrir et à apprendre sur ma machine.

Alors pour y parvenir, ce jeudi, j'ai demandé un petit coup de pouce à ma copine Sandrine Monier du team Quechua. Et bien là....on peut le dire, j'ai trouvé mon mentor féminin en VTT! Pfiou, c'est qu'elle passe partout l'amie Sandrine, et avec une agilité féline! Une belle sortie de 2h30 autour de Poncin et Cerdon où j'ai pu constater que le chemin est encore long pour devenir "la Juliette Absalon" des raids, comme en rêveraient mes coéquipiers! Mais je ne désespère pas, l'objectif pour moi est de prendre du plaisir sur mon vélo et de passer des caps petit à petit...(l'oiseau fera son nid) Et comme on dit "j'ai une sacrée marge de progression"!

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Sandrine sur sa machine de guerre!

Un grand merci à Sandrine pour tous ses conseils et sa compréhension...Un jour, j'aurai la moitié de ton niveau et je serai déjà très fière!

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6 avril 2011 3 06 /04 /avril /2011 13:40

Beaucoup d'entre vous sont sans doute comme moi, guettant avec impatience chaque sortie d'Endurance Mag dans les kiosques... (Mon buraliste l'a bien compris depuis le temps, et il en rigole car ça le change des clientes habituelles qui achètent Madame Figaro ou Femme Actuelle!). Mais cette fois, j'avoue avoir attendu la sortie du n°86 avec une petite pointe d'empressement supplémentaire... En effet, dans ce numéro figure un supplément "Big Test Shoes" fort intéressant : Les chaussures trail de l'année 2011 y ont été passées en revue par 9 testeurs officiels... dont moi!

me endurance2
Textes et photos Fred Bousseau et Franck Oddoux, Endurance Mag

Pour celles et ceux que ça intéresse, voici donc une édition à ne pas manquer avec des infos et avis éclairés sur les différents modèles de shoes et, en page 7 une présentation de notre petite équipe de testeurs. Un grand merci au magazine Endurance pour l'invitation à participer aux tests, les journées de travail ensemble et la belle synthèse de nos réflexions ! A refaire dès que possible !!

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photos Fred Bousseau et Franck Oddoux

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3 avril 2011 7 03 /04 /avril /2011 21:17

Des journées comme celles-ci... j'en veux bien tous les jours !

Du soleil, des sentiers aux couleurs des 4 saisons, une nature en éveil, la vie sauvage en pleine ébullition, des chamois en veux tu en voilà, deux grosses avalanches en direct live ET un bon copain avec qui partager tout ça !

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Troupeau de chamois dans les alpages des Aravis face au Mont Blanc. Le printemps est là, il est temps pour eux de sortir des forêts qui les ont abrité durant tout l'hiver pour aller grignoter l'herbe fraîche des prés. Photo Caro

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Harde de femelles en balade dans les alpages. Il faut vite en profiter avant que les vaches y élisent domicile pour l'estive. Photo Caro

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Chapeau sur le Mont Blanc, annonciateur de perturbations. Photo Caro

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Signe que le printemps s'est définitivement installé... Madame Marmotte sort de son trou et nous observe avec curiosité. Et pourtant ... nous ne sommes que le 3 avril !  Photo Caro

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Coup de tonnerre derrière nous... Une avalanche se déclenche sous nos yeux, puis une seconde 30mn plus tard. Spectacles grandioses, confirmant que la prudence est de mise en ce début du mois d'avril. Photo Caro

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Les Aravis sous la protection divine... Photo Caro

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Ma vie rêvée... Un jour viendra. Photo Caro

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Quand le ciel et la neige ne font plus qu'un. Photo Caro

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Notre compagne du jour... Je suis tombée sous le charme!! Photo Caro

Une magnifique journée en compagnie de mon précieux ami Seb, des souvenirs plein la tête et un vrai retour aux sources qui me donne du baume au coeur pour affronter la semaine.

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31 mars 2011 4 31 /03 /mars /2011 11:41

Le printemps et là, les gambettes commencent à se dénuder... et pour se donner du baume au coeur, voici un petit stage trail qui fait le plein de bonne humeur !
Terres d'Aventure vous propose un stage de préparation à l'UTMB en compagnie de l'amie Maud et de ... moi-même... votre fidèle servitrice.

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Pour plus d'infos n'hésitez pas à me contacter ou à aller faire un tour sur le site web www.5eme-element.fr

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28 mars 2011 1 28 /03 /mars /2011 13:32

Une édition 2011 du Trail Ventoux qui fut mémorable à plusieurs égards !

Premièrement, car cette course marquait pour moi le point de départ d'une nouvelle année sportive et surtout un retour sur les trails après plus de 6 mois à l'écart des courses... Moment de vérité donc...surtout au milieu d'un plateau vraiment relevé aussi bien chez les hommes que chez les femmes.

Deuxièmement parce-que ce fut ce week-end, ma première course sous les couleurs du Team Garmin Adventure, aux côtés de mes 8 coéquipiers de choc. Ambiance garantie ...

Et troisièmement car les conditions climatiques dantesques, ont rendu l'épreuve difficile et périlleuse - à mes dépends, je l'apprendrai en cours de route -

  team-copie-2.jpg

Récit :

Drôle d'impression pour moi de me retrouver de nouveau au milieu d'un peloton, derrière une arche de départ, avec un dossard sur le dos (n°32)... Et pourtant j'y suis! Cette fois, accompagnée de mon équipe. On ne manque pas de nous observer d'ailleurs ! C'est que ... dans le genre discrets on fait mieux...  tous les 9 en version (Wo)Men in Black. 

Je retrouve avec plaisir quelques têtes connues : l'amie Maud, toujours le sourire aux lèvres et un mot gentil pour les autres, Josiane Piccolet avec qui j'ai partagé de nombreuses courses, Patrice venu m'encourager aux côtés de ma famille - que je remercie au passage -, et tant d'autres...

Le passage à l'heure d'été ne semble pas marquer les esprits ni les visages... et pourtant la nuit fut courte ! Derniers échanges et dernières accolades avec la joyeuse troupe Garmin puis le départ est donné à 8H30 précises.

Comme d'hab... je pars sur la réserve. Je sais que 6H d'efforts m'attendent et que la montée est longue... TRES longue jusqu'au sommet du Ventoux. Au fil des années, j'ai constaté que je suis bien plus forte sur les fins de course quand je me préserve au départ... Pas d'affolement donc.

Première bosse, je prends mon rythme. Chance inouie pour moi, le temps est couvert et un air frais souffle. De quoi éviter l'habituelle surchauffe dont je souffre dès que je descends en dessous de Valence ;-)

Je repense à mon état 2 ans en arrière, au même endroit. Pas de jambes, trop chaud, les mains enflées, heureusement j'avais mon Benoit avec moi pour m'encourager et me booster ! Aujourd'hui les jambes vont bien, le coeur aussi.

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Je suis 8ème avant d'arriver au premier ravitaillement, quand un bras léger comme une plume vient m'entourer les épaules dans la montée... C'est la petite Josiane, toute svelte, la foulée légère, qui me rattrape. Comme j'aimerais être aussi menue qu'elle pour grimper comme un cabri! Me voilà 9ème donc... Mais je sais qu'à priori, au moins 3 filles devant sont parties pour faire la version courte du trail. Et je sais aussi que je ne suis pas loin du groupe de filles qui me précèdent. Pas d'affolement, la route est encore si longue.

Pourtant au loin, j'aperçois le sommet qui se couvre et voilà que le vent forcit. Un doute me traverse l'esprit... "Et si on ne montait pas au sommet ? Et si ils nous faisaient prendre un itinéraire de repli?" J'arrive au ravitaillement du 15ème km, 2'30 environ après un groupe composé de Josiane et Emilie Lecomte. La question que je pose au ravito : "Est-ce que vous savez si on monte au sommet?"

On me répond :"Oui oui! par contre couvrez-vous et restez groupés car la-haut c'est l'enfer! et on peut se perdre, c'est dangereux!". Le temps d'avaler un verre de coca, de remplir le camel, de retrouver Laurent, le copain de l'équipe Garmin et c'est reparti. On enfile notre coupe-vent et notre bonnet en vitesse et nous voilà en route pour l'ascension finale qui promet d'être sévère! Ma mère me sussure avant de partir "Je crois qu'il vont bientôt fermer l'accès en haut, il faut se dépêcher"...

2km plus loin juste avant la bifurcation, je lance à Laurent "Et bah voilà, c'est parti ! on va être un peu plus tranquille maintenant "... Nous atteignons la porte de séparation des 2 parcours. Je cherche du regard la direction à prendre. Serge Jaulin, l'organisateur, est là, l'air soucieux. On lui demande où on doit se diriger pour faire le long car il n'y pas de panneau et il nous répond "Fermé ! ... on vient juste de fermer, trop dangereux la-haut on n'y voit plus rien et il fait trop froid. On ne peut plus assurer votre sécurité.... Désolé les gars, il faut bifurquer sur le 24km". Coup de massue! Je suis dépitée...A quelques secondes prêt, ca passait. Mais la règle est la même pour tous, alors il faut vite se résigner et ne pas trop réfléchir, car réfléchir... c'est perdre du temps !

Il me reste 7km de descente pour rentrer au bercail. Enervée, je mets les gaz dans la descente et je double un paquet de coureurs qui me laissent gentiment passer (merci à eux). Résultat, je termine 4ème fille  sur le petit parcours, 54 secondes derrière Laurent (qui était énervé lui aussi apparemment...).24km, 2H42 de course alors que j'étais partie pour 6...  J'avoue, je suis déçue... Mais la déception fait vite place aux encouragements, car une bonne partie de l'équipe est encore en course et Sylvain est dans le peloton de tête. C'est ça d'être une équipe! On arrête de se regarder le nombril et on vibre pour les autres ...

Petite douche pour se remettre les idées en place puis c'est le "défilé noir" : Sylvain d'abord, qui termine 3ème de l'épreuve comme une fusée! Puis René, puis Seb puis Fred... Au final, ce ne sont pas moins de 6 podiums que nous glânons sur 8 participants du team, Jon terminant 3ème sur le 24km.

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Floppée de podiums pour les hommes en noir : Sylvain, Seb, René, Jon, Gaétan...

Finalement, l'esprit d'équipe et le plaisir de voir les copains sur le podium compensent largement la déception et le petit gout d'inachevé qui restent à l'issue de ce trail du Ventoux!

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21 mars 2011 1 21 /03 /mars /2011 20:19

La pub pour le fromage de Cantal ne croit pas si bien dire!

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Petit "retour aux sources" oserais-je dire... pour moi qui aime tant cette région. En ce week-end printannier, je retrouve mes amis pour profiter des derniers soubresauts de l'hiver au Lioran.

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Mon cher Puy Griou - Photo Caro

Il reste juste assez de neige pour que je puisse monter en peaux au sommet du Plomb dimanche matin, comme en pellerinage... Quel plaisir de revoir le Puy Griou (à gauche sur la photo) et le Puy Mary (tout au fond à droite), autant de volcans que je vais arpenter au pas de course au mois de juin prochain si tout va bien !

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Le Plomb du Cantal dans une ambiance de printemps, plus haut sommet du département - Photo Caro

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Petites foulées en crête

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Instants d'extase en fin d'après-midi devant la vallée de Thiezac - Photo Caro

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L'horizon à portée de main - Photo Caro

Que du bonheur ce Cantal.... Vivement le 13 mai, que je fasse découvrir ce coin de paradis aux trailers qui partiront avec moi !

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