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6 juillet 2011 3 06 /07 /juillet /2011 18:08

Il y a parfois des instants dans la vie, où certains paysages, certains portraits semblent posés là dans le seul but de vous apaiser, de vous faire du bien.

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Sieste quotidienne au milieu des alpages pour ces belles tarines. Ici le son des clarines se mêle à celui du torrent, comme une douce musique. Photo Caro

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Mon refuge en plein air... Un lieu où l'imagination et la rêverie ont carte blanche pour s'exprimer. Photo Caro

Le plus dur étant ensuite de redescendre...

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5 juillet 2011 2 05 /07 /juillet /2011 13:40

Ce week-end se déroulent les Championnats de France de canoé kayak de vitesse.

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Oui.... moi c'est plutôt l'aviron mon sport, me direz-vous! Mais entre culs de jatte et culs à roulettes, derrière les vannes et autres éternelles mais non moins joviales railleries, se cachent une complicité de longue date. Entre nous, fervents adeptes de l'eau calme et des couloirs de bouées rectilignes, les liens sont évidents. Mêmes plans d'eau, mêmes lieux de compétitions internationales, mêmes difficultés à faire valoir nos disciplines aux yeux du grand public, même horreur du vent et de la vague de côté, mêmes façons de festoyer après les courses.... 

Et, cette année, c'est sur mon "plan d'eau natal", à Tours, que les festivités ont lieu! Alors comment ne pas en parler et surtout, comment ne pas venir donner un coup de main aux amis ? RV donc à partir de jeudi sur le plan d'eau du Cher pour assister à du beau spectacle et admirer les Champions!

Plus d'infos sur le site web de la compétition

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28 juin 2011 2 28 /06 /juin /2011 22:09

La petite photo du soir...

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Bouquetin apprivoisé dans la montée de la Tête au Vent au dessus d'Argentière. Photo Caro

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26 juin 2011 7 26 /06 /juin /2011 18:53

La boucle est bouclée pour mes 5 stagiaires et moi-même après 4 jours intensifs autour du Mont Blanc.

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Etape 3 : Pause au col Checrouit avec le Mont Blanc en fond de toile... Photo Caro

4 journées avec 11 à 12 heures de rando-trail non stop par jour, un panel complet de conditions climatiques :

  • Pluie et orage au col de Voza

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1ère étape : Chamonix - les Contamines. Départ de Chamonix sous des trombes d'eau... Motivés!

  • Neige au col du Bonhomme

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2ème étape : Les Conta - Courmayeur. Descente vers les Chapieux version hivernale... Photo Caro

  • Mais aussi chaleur et grand soleil en Italie et en Suisse..., des paysages montagnards grandioses, des cols mythiques, une ambiance conviviale et une belle solidarité entre tous les participants....

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Paysage de carte postale au col de la Seigne (frontière avec l'Italie) Photo Caro

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3ème étape : Courmayeur - Champex. Session Trail au milieu des rhododendrons et face aux glaciers avant d'atteindre le Grand Col Ferret, frontière entre l'Italie et la Suisse. Photo Caro

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4ème étape : Champex - Chamonix. Avec Caro le trail, c'est aussi ça... des moments de récup indispensables!

Bref de quoi repartir à la maison avec de beaux souvenirs pour ce premier stage trail UTMB de la saison !

Prochain rendez-vous, le tour du Mont Blanc en 6 étapes cette fois ... Mais d'ici là, place au repos pour ménager mes petites articulations fragiles...

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17 juin 2011 5 17 /06 /juin /2011 11:12

Il n'y pas que Deezer dans la vie... il y a Radio Meuh aussi...

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Merci à l'ami Fred pour cette belle petite découverte : une radio 100% Reblochon Land en provenance directe de la Clusaz. De la bonne zic, enfin !

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16 juin 2011 4 16 /06 /juin /2011 13:12

J-2 avant le grand départ pour un Tour du Mont Blanc en 4 étapes. Cette fameuse boucle qui fait rêver tant de traileurs!

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Au programme pour mes 6 stagiaires et moi-même : Chamonix - Les Contamines - Courmayeur - Champex - avant de boucler la boucle à Chamonix ! 45 km par jour en moyenne avec du dénivelé en veux-tu en voilà. Bref de quoi s'amuser ! RV la semaine prochaine pour un compte-rendu détaillé de ce petit périple international (et oui, nous allons traverser 3 pays en 4 jours, belle moyenne non?)

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15 juin 2011 3 15 /06 /juin /2011 22:57

Tandis que, partie de la maison depuis quelques minutes à peine, je chevauche mon VTT en compagnie de mon ami Flo, une surprise m'attend dans le petit sentier qui grimpe au bout du jardin....

Je pousse fort sur les jambes dans la côte, tête dans le guidon, quand soudain  ..... une immense couleuvre - du moins je me rassure en me disant que c'en est une - surgit des herbes hautes et vient se jeter sous ma roue avant. Je pousse un hurlement, la roue passe sur le corps de la malheureuse... puis la roue arrière. La bestiole étant à quelques centimètres de mes pieds, je pousse sur les pédales autant que je peux pour m'extraire de cette situation pour le moins "désagréable" (même si ca commence presque à devenir habituel chez moi!) tout en continuant à vociférer....

Dans la même seconde, c'est au tour de Flo qui me suit de près (et qui met un millième de seconde à comprendre ma réaction), de rouler, cette fois sur la queue du reptile...

A peine le temps de reprendre nos esprits (surtout les miens...) que nous recroisons encore 2 serpents sur notre route! Décidemment, il faut croire que je les attire !!!! Faut-il y voir un signe quelconque?  En tous cas, une chose est sûre, la pauvre bestiole va avoir quelques bosses après son passage aux Chapotières !!

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Après quelques petites recherches, je suis toutefois heureuse d'apprendre la chose suivante (source wikipédia) : "En Inde et dans toutes les régions avoisinantes, depuis l’aube de la civilisation indienne, le serpent joue un rôle-clé, et fait l’objet d’une grande vénération et des cultes les plus divers ; et le bouddhisme comme le jaïnisme l’ont même adopté comme symbole. L'espèce rampante est mise en relation, depuis toujours, avec les idées de ciel, de corps céleste, d’univers, de nuit des origines, de matière première, d’axe du monde, de substance primordiale, de principe vital, de vie, de vie éternelle même, d’énergie sexuelle ou spirituelle. Autrement dit, depuis un temps immémorial et chez tous les peuples de la terre, le serpent, en plus des symboles terrestre et aquatique, incarne la notion même de l’infini et de l’éternité." En voilà une bonne nouvelle ! M'enfin quand même, si ma destinée est l'éternité, pas besoin d'en rajouter, j'ai compris le message !!!!

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11 juin 2011 6 11 /06 /juin /2011 21:09

8 jours après mes aventures auvergnates, j'avoue que mes jambes et mon corps ont du mal à reprendre le chemin de l'entraînement... Après quelques petites sorties en vélo et en bateau, il est temps de retrouver mes baskets mais ... en mode randonnée pour que la reprise se fasse en douceur.

Et surprise... ce matin, alors que la météo froide et brumeuse n'incite guère à mettre le nez dehors, une bien belle récompense m'attend au détour du col de la Fenêtre, au coeur du Beaufortain... Surgissant de la brume, un bouquetin fier et silencieux. Bel instant d'un face à face furtif et mystérieux...

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Photo Caro

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8 juin 2011 3 08 /06 /juin /2011 16:11

Samedi 4 juin 3H30 du matin....

Le réveil sonne... Et oui c'est que ca met longtemps à se préparer un garçon! Du coup, décision est prise de se lever 1H30 avant le départ pour Seb, René et moi, les 3 black Garmin alignés sur le 70km. (moi qui m'était levée 20mn avant l'an passé....)

Les premiers pas sont lourds, les muscles engourdis de la veille. Mais la motivation est de mise! Je suis tellement contente d'aller faire une grande balade sur les crêtes et d'aller admirer le lever du soleil au sommet du Plomb!

5H : nous voici alignés sous l'arche de départ. Je revois défiler les 2 éditions précédentes dans ma tête. 2 éditions exceptionnelles à bien des égards. La première fois en 2009 lorsque je termine au bout du rouleau parmi les quelques "survivants de l'enfer cantalou" aux termes de plus de 14 heures de course et 84km dans les montagnes... La seconde fois l'an passé, alors que je m'aligne contre toute attente - y compris la mienne - sur le 70km après une décision prise le soir même à l'heure de l'apéro (mon côté imprévisible...)!

Non décidemment, je suis vraiment contente de faire partie de la fête encore cette année, d'autant plus que je retrouve bon nombre de copains dans le peloton dont mon Flo (Racinet), toujours présent et toujours avec la banane!

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Crédit Photo Thierry Marsillac

La musique traditionnelle de l'Oxygen Challenge retentit sur la prairie. Après les dernières interviews, il est temps de se mettre dans la course car une longue journée m'attend. Je le sais, ca va être dur, parfois douloureux, mais tellement grisant!

5-4-3-2-1 c'est parti! Le peloton s'étire rapidement pour attaquer la montée vers le plomb. J'aperçois les copains de la logistique : Julien d'abord puis Olive. Ils sont là eux aussi, dans l'ombre, levés très tôt, couchés très tard pour mais toujours présents pour m'encourager depuis le début des courses. Leur discrète présence me donne du baume au coeur pour boucler la boucle et leur rendre hommage pour le travail acharné qu'ils accomplissent chaque jour pour le confort des coureurs.

Comme d'habitude, je gère à un rythme raisonnable la montée jusqu'au Plomb. Le temps, clément à cette heure matinale, nous offre le spectacle grandiose tant attendu, le lever de soleil sur la vallée. J'ai la banane!! Que du bonheur de se retrouver la-haut !

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5H30 du matin. Le sourire au coin des lèvres au sommet du Plomb du Cantal! Photo Thierry Marsillac

La suite du parcours, je la connais presque par coeur : la voie romaine jusqu'au Buron de la Tuillère. Une longue partie roulante, idéale pour courir avec son sol meuble et ses grandes prairies. J'opte pour une foulée maîtrisée car je sens que mon estomac n'est pas au mieux depuis la dernière spéciale de la veille... Je déroule tranquillement jusqu'à ce qu'un coureur arrive à ma hauteur et me regarde avec de grands yeux... "Quelque chose ne va pas Caroline?" me lance-t-il. Je le regarde, je me regarde aussi du coup...et lui répond "Si si tout va pour le mieux pourquoi??" "Bah je sais pas.... Je devrais pas être au niveau de la première féminine!! J'ai cru que vous aviez un souci du coup! Vous croyez que je suis parti trop vite??" Je lui souris en lui disant que certes, je pars doucement, mais "qui va piano, va sano" et qu'il a encore 60km à faire....

Nous atteignons le premier ravitaillement que je choisis de zapper étant donné que j'ai tout ce qu'il me faut dans mon petit sac. Les km défilent rapidement dans la descente jusqu'à Thiézac. Les concurrents sont tous super gentils avec moi et me posent pas mal de questions sur ce que je fais dans la vie etc... La suite est une grande grimpette jusqu'à Trielle, 2ème ravitaillement que j'atteins sous les applaudissements des bénévoles qui me reconnaissent ! J'ai l'impression d'être un peu de la famille ...  "Ahhhh mais c'est Caroline ! Elle est encore devant ! Toujours en forme, c'est super!". Le temps de remettre un peu d'eau dans le camel, de remercier tout le monde et c'est reparti direction la Vacherie de la Poche, un de mes endroits préférés, avec sa belle vue sur la vallée de Vic sur Cère. Je suis tellement pleine d'ondes positives que rien ne me parait difficile aujourd'hui. Il faut tout de même rester prudente car je le sais avec l'expérience... à l'euphorie peuvent très vite succéder l'abattement et la douleur. La vigilance est de mise, ne jamais relâcher, toujours rester à l'écoute de son organisme. J'atteins la cascade de Faillitoux sans encombre, toujours avec un rythme prudent. Greg et Aurélie sont là pour m'encourager, tout va bien pour moi, j'ai toujours la banane!

Après un passage rafraîchissant à la cascade, il est temps de remonter vers le Corpou Sauvage, lieu magique où gambadent souvent les chamois, à travers les prairies, la forêt puis un chemin en crête assez technique et peu évident (mais que je connais bien). Je croise Benoit Nave qui décide d'abandonner à cause de contractures douloureuses. Pour ma part, je commence à m'inquiéter de mon estomac qui semble prêt à faire des siennes. J'atteins le Corpou avec des crampes d'estomac. Je regrette sincèrement de n'avoir rien pris avec moi aujourd'hui! Ni Smecta ni Maalox ... Il va falloir gérer sans.

La remontée vers le col d'Aisses puis la longue descente vers Saint Cirgue de Jordanne me sont assez pénibles. Je cours la main sur l'estomac, parfois pliée en 2. Pour autant, je n'ai absolument pas envie de me mettre à marcher, et encore moins de m'arrêter, car s'arrêter c'est perdre le rythme... et perdre le rythme... c'est pas bon du tout! Je tente alors de prendre de grandes inspirations et de respirer par le ventre pour me soulager, la technique que je viens d'inventer semble fonctionner plus ou moins bien, je sens que mon estomac se relâche un peu... bonne nouvelle!  Je parviens à faire la descente jusqu'au village de Saint Cirgue sans m'arrêter. C'est à ce ravitaillement que l'an passé, j'avais quitté l'amie Cathy Dubois avec qui je courrais depuis le Corpou, les souvenirs refont surface comme si c'était hier. Cette année, je suis seule depuis le début. Ne sachant pas où se trouve ma poursuivante, je tâche de ne pas perdre trop de temps aux ravitaillements. Un bénévole constate que ma poche à eau est encore pleine... Oui c'est vrai. Je n'ai rien pu boire ni rien manger depuis 10 ou 15km, mais je ne le ressens pas trop au niveau des jambes, c'est bien là le principal!... Nous sommes déjà au 40ème kilomètre.

Le parcours nous conduit ensuite aux gorges de la Jordanne où je ne peux m'empêcher de jeter un oeil aux rubalises pour voir si elles ont bien tenu (nous les avions posés plusieurs jours auparavant avec Vincent et Jonathan). La suite... un long passage en rive droite de la Jordanne jusqu'à sa source avec des montées, des descentes et peu de moments pour dérouler. Je rattrape un coureur en difficulté qui s'accroche alors à moi pendant plusieurs km. Nous échangeons peu car je sais que dans ces moments là... pas besoin de parler, être là est déjà beaucoup. Je sais que ma présence lui sert à rester dans la course, c'est le principal! Nous arrivons ensemble à Saint Julien de Jordanne; Il me remercie de lui avoir servi de "bus", et là, au loin, j'aperçois René (Rovéra) en train de marcher. Je suis totalement dégoutée pour mon coéquipier du team qui s'était aligné pour jouer une performance. Je le rattrape, il me dit qu'il est cuit, le moral est au plus bas. Je lui demande de s'accrocher à moi et de finir les 15 derniers km avec moi, ce qu'il fait jusqu'au dernier ravitaillement du Grand Tournant.

C'est là au Grand Tournant, l'an passé, à 9 km de l'arrivée que j'avais repris Audrey Ehanno alors en tête de la course. Les souvenirs sont bien présents, je me revois faire cette dernière ascension du col de Rombière à toute allure, transcendée par l'idée de gagner la course pour la 2ème fois, contre toute attente et contre tous les pronostics... Cette année, je suis seule en bas de la montée : René est resté en arrière, et le coureur qui s'était accroché à moi m'a abandonné aussi. Tanpis je me fixe l'objectif d'arriver en haut en 20mn (ce que je n'arrive pas à tenir! j'avoue, c'était un peu ambitieux, surtout avec une grosse ampoule qui éclate sur mon orteil en plein milieu de la montée...). Le col ... la descente vers Font de Cère. On annonce mon arrivée à la radio. Dernière grimpette avant de basculer vers la prairie du Lioran et l'arche d'arrivée. Je savoure cet instant où je suis seule, je pense à cette 3ème victoire consécutive sur le 70km, je me dis que j'aime ce pays du Cantal, j'aime cette ambiance, j'aime me dépasser, j'aime ces moments intenses à partager avec mon équipe et avec ceux qui me soutiennent de près ou de loin.

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Derniers moments en solo, émotion et plaisir. Photo Christophe Aubonnet
 

Dernier virage, dernière ligne droite... les copains sont là, que du bonheur, que du plaisir lorsque je franchis la ligne.Me voilà première féminine et 24ème au classement scratch...

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Photo Christophe Aubonnet

Se dépasser, aller au bout de soi, c'est déjà tellement grisant... mais le partager avec ceux qu'on aime - même s'il en manquaient certains sur la ligne - c'est encore 10 fois plus fort !

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Merci à tous ceux que je connais ou que je ne connais pas, qui ont eu des mots gentils à mon égard durant tout le week-end et sur le parcours. Merci aux copains pour leur soutien, merci à Gaëtan pour les massages quotidiens qui m'ont sauvé d'un torticoli d'enfer... Encore un pur moment d'émotion qu'il va falloir maintenant digérer pour retourner au train train quotidien !

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1ère place au classement des Series aux côtés de l'amie Maud (qui gagne le 45km)

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7 juin 2011 2 07 /06 /juin /2011 09:17

Vendredi 3 juin : Enduro Trail Traking

Une nouvelle journée débute, sous le soleil et dans la bonne humeur. Il est 7H30 quand la Dream Team Garmin se retrouve dans le télécabine du Plomb du Cantal et met l'ambiance dans la queue au milieu des coureurs, sous le regard complice de Harry, le speaker de l'événement.

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La Black Dream Team. Photo Christophe Aubonnet

Au programme du jour, un enduro dont le principe est le suivant : réaliser un parcours trail de 26km avec 5 spéciales chronométrées de 1 à 2 km environ, reliées entre elles par des liaisons hors chrono. Le format de cette course permet donc à toute la fine équipe de courir ensemble et de s'encourager sur chaque spéciale. L'amie Maud se joint à nous pour l'occasion, ce qui nous permet de papoter pendant les 4H30 de course.

La première spéciale débute au pied de l'Arpon du Diable, vers le hameau des Gardes après 5 ou 6km de course. Je connais le début du tracé mais pas la fin de cette section définie par Thomas Lorblanchet. Finalement il s'agit d'un grand sentier en montée sur 400m environ puis une longue descente de 1km sur la route ... une mise en jambe tonique pour se remettre dans le bain après les deux ascensionnels d'hier! Je boucle la section en 5'18 avec une impression assez mitigée. Les jambes sont molles, bizarre non?

Il est temps de ralier la 2ème Spéciale, la plus physique selon moi, puisqu'il s'agit de l'ascension du Puy Griou... Mon cher Puy Griou (j'ai toujours un petit cailloux du Griou que j'ai ramassé il y  a quelques années comme porte bonheur dans mon sac à dos mais chut...) ! Je m'élance juste devant Maud, assez prudemment car je connais la fin et je sais qu'elle pique! Ca se confirme, je grimpe à 4 pattes les derniers mètres qui me séparent du sommet sur une grande dalle de pierre. Un petit arrière gout de l'ascensionnel d'hier...avec un chrono de 10'53 pour moi en haut de la bosse et 10'47 pour Maud.

C'est reparti vers la 3ème Spéciale du Peyre Arse. Nous gambadons sur le sentier en balcon du Col de Rombière, René, Seb, Steeve, Jon, Gaëtan, Maud et moi. Un de mes coins préférés. La vue est toujours aussi magique, c'est donc l'occasion de faire un peu de lecture de paysages aux copains : ici le Chavaroche et le Puy Mary, là le Peyre Arse, au fond le col de Cabre, Bataillouse, etc... Je retrouve mon ami Benoit au ravitaillement, co-ambassadeur trail du Merrell O² Challenge avec moi lors de la première édition. Décidemment, j'adore ce principe de course, c'est comme une grande rando avec tous les copains qu'on n'a jamais l'occasion de voir!

Après une bonne grimpette, nous atteignons le départ de la 3ème Spéciale, une grande descente sur le sentier en balcon sous le Peyre Arse. Cette fois c'est Maud qui s'élance devant moi. C'est qu'elle envoie la gaufre l'amie!!! Lorsque je m'élance à mon tour, je la vois au loin devant moi mais impossible de maintenir l'écart, elle va très vite.

4ème Spéciale en descente sous le Bec de l'Aigle.Celle là, je la connais bien! Une longue descente pas très technique d'environ 1,5km. J'envoie tout ce que je peux et termine par un sprint. Malheureusement, ces deux Spéciales 3 et 4 seront neutralisées pour cause de détournement du reste du peloton du fait de l'arrivée des orages. Impossible de connaître nos chronos donc...

5ème et dernière spéciale de 1km environ avec une arrivée  sous l'arche au Lioran. Je pars à bloc mais au bout de quelques mètres, je sens la crampe d'estomac pointer... Impossible de sprinter dans la descente, j'ai une boule de pétanque dans le ventre! Je termine en 1'52 cette dernière spéciale et me prends pas moins de 8 secondes par Maud...

Au final, après une belle balade de 4H30 sous le soleil entrecoupée de sprints endiablés, Maud conserve la tête de course et moi la seconde place à l'Enduro et donc en toute logique, la seconde place au classement des Series.

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Photo Nadine Banfi

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Le trail version filles. Photo Christophe Aubonnet

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